El señor Alfred Beit, 2do Baronet

El señor Alfred Lane Beit, el 2do Baronet (1903–1994) era un político del Partido conservador británico, coleccionista de arte y filántropo y ciudadano irlandés honorario.

Fondo de la familia

Su tío era Alfred Beit, un millonario de minería sudafricano, por quien se llamó cuando nació en Londres el 19 de enero de 1903. Su padre Otto Beit (1865-1930) se concedió el KCMG en 1920 y se creó un baronet en el febrero de 1924. Su madre era Lilian, la hija de Thomas Lane Carter de Nueva Orleans, los EE. UU. En la muerte del señor Otto en 1930, Alfred heredó una fortuna grande así como numerosas obras de arte, incluso trabajos de Goya, Vermeer, Rubens y Gainsborough. Habiendo vivido en 49 Belgrave Square, compró una casa grande en Jardines del Palacio Kensington (la dirección más exclusiva en Londres) donde estas pinturas se pusieron sobre la demostración.

Más allá del patrimonio personal, hacia 1930 la familia de Beit había apoyado filantrópicamente principalmente el Colegio Imperial de la Ciencia y tecnología, la Fundación de Rhodes y había establecido el Compañerismo Conmemorativo Beit para la Investigación Médica, además de muchas donaciones más pequeñas a otros grupos.

Carrera política

Conocido a partir de 1930 como el señor Alfred Beit, se eligió al Miembro del parlamento Conservador (DIPUTADO) para el Sureste de St Pancras en las elecciones generales de 1931 y se reeligió en las elecciones generales de 1935. Cuando la Segunda Guerra mundial comenzó se afilió a Royal Air Force que sirve en la Orden del Bombardero. En 1944 se designó al secretario privado principal a Oliver Stanley, el Secretario Tesorero Colonial.

Beit perdió su asiento en las elecciones generales de 1945. Desilusionado por la política británica y fuertemente en contra del nuevo Gobierno laborista, él y su esposa se trasladaron a Sudáfrica. Sin embargo fueron horrorizados por el sistema del apartheid que se desarrolló allí después de 1948, y pronto volvió al Reino Unido.

Vida familiar

En 1938 se casó con Clementine Mabell Kitty Freeman-Mitford, nacida el 22 de octubre de 1915, quien era la hija póstuma del comandante Clement Mitford (d.1915), una nieta del 1er señor Redesdale y un primo de las hermanas de Mitford famosas. Otro primo hermano Clementine Hozier se había casado con Winston Churchill.

La madre enviudada de Clementine gastó períodos largos en África después de casarse con el capitán Courteney Brocklehust, un guardamonte. Enviaban con frecuencia a Clementine y su hermana para quedarse con sus primos. Era un contemporáneo de Unidad Mitford en la Escuela de S. Margaret, Bushey, y también fue a Berlín para aprender alemán, donde encontró a Hitler a través de su primo. Era de vez en cuando escoltada por stormtrooper joven generoso y fue pedida por la Unidad "menear una bandera" ya que "el querido Führer" pasó en la calle. Considerando los orígenes judíos de Beits, este encuentro accidental con el fascismo no duró.

A pesar de un matrimonio feliz, Beits no tenía niños.

Vida posterior

Alfred Beit compró la Casa Russborough en condado Wicklow, Irlanda en 1952, después de suposición por Randal, el 19no señor Dunsany, y movió su colección de arte allá. Había copiado un manto de chimenea de Russborough en su casa de Londres en los años 1930 y era consciente de la belleza de la casa mucho antes de que se movieran allá.

El Beits siguió visitando África en los años 1950 y, no teniendo ningunos niños de su propio, pagaron escuelas, bibliotecas y clínicas de la salud en Zimbabve, Malawi y Botswana. Sin embargo antes de finales de los años 1970 se afligieron que muchas de estas mejoras no habían sido mantenidas por los gobiernos postcoloniales.

Viviendo silenciosamente en Irlanda, sus intereses principales se centraron en el apoyo de las bellas artes y la Ópera del Festival Wexford.

Robos de arte

En 1974, una cuadrilla del IRA conducida por la heredera inglesa Rose Dugdale se rompió en la Casa Russborough, largándose con diecinueve pinturas, incluso Goya, Vermeer y Gainsborough. Las pinturas robadas nocionalmente se valoraron en más de IR£8 millones. En el proceso, Beits, aunque mayor, se azotaron por la pistola, amarraron y apretaron un vuelo de la escalera de piedra. El IRA tuvo la intención de sostener las pinturas al rescate a cambio de la transferencia de Dolours Price y Marian Price, miembros del IRA que se habían condenado de coches bomba en Inglaterra. Todas las pinturas robadas se recuperaron en el Corcho del condado unas semanas más tarde.

En 1986, la casa fue robada otra vez, esta vez por el criminal de Dublín Martin Cahill (conocido en los medios del tabloide como "El General"). Cahill y su cuadrilla robaron 18 pinturas nocionalmente valoradas en IR£30 millones, a todos excepto dos de los cuales se recuperaron en operaciones de policía en Gran Bretaña, Bélgica y Turquía.

En 2001, más dos pinturas (Bellotto y Gainsborough) se robaron en otro robo. Ambos se recuperaron en 2002. En 2002, otro robo tomó cinco pinturas, incluso dos Rubens.

Un resultado triste pero necesario de los robos era que el estado irlandés tuvo que mover la colección única a Dublín, haciendo Russborough menos atractivo para turistas.

Premio por donación única

Beit se hizo a un ciudadano irlandés honorario en 1993, en reconocimiento a su filantropía, incluso una donación de 1987 de diecisiete obras maestras a la galería National de Irlanda. Las pinturas donadas tenían un valor estimado de entre IR£50 millones e IR£100 millones. La galería describió la donación como "entre el mayor regalo solo a cualquier Galería en el mundo en esa generación". El Ala Beit de la galería National en Merrion Square se llama en honor a Beits, que también sirvió en la Junta directiva de la galería.

Cuando su esposa Clementine murió en 2005, su voluntad declaró que los diarios de Alfred Beit se deberían guardar secretos hasta 21 años después de la muerte de la reina Elizabeth II o 70 años después de la propia muerte de la señora Beit, una cláusula que provocó la especulación en los medios que sus diarios se podrían referir a la vida privada de la reina. Sin embargo, también es típico de tal familia para referirse en sus testamentos y confía a una futura fecha desconocida que se haría famosa, por ejemplo la fecha de muerte de un personaje público. Ella y el señor Alfred ambos se sepultan en Blessington, condado Wicklow.

Alfred Beit Foundation

El trabajo cultural de Beits es continuado por la Fundación de Alfred Beit, fundada en 1976 y basada en Russborough. En el diciembre de 2006 la Fundación vendió una colección de bronce medievales italianos por 2,000,000£ en Christies en Londres para apoyar reparaciones en curso en Russborough.

Véase también

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