Jorge Juan y Santacilia

Jorge Juan y Santacilia (el 5 de enero de 1713 – el 21 de junio de 1773) era un matemático español, científico, oficial naval y marinero.

Familia y educación

Jorge Juan nació en la finca el El Fondonet, la propiedad de su abuelo Don Cipriano Juan Vergarain en Novelda, Alicante, España. Se bautizó en la iglesia en Monforte del Cid. Juan nació de dos familias distinguidas: su padre era Don Bernardo Juan y Canicia que vino de la rama de los Condes de Peñalba, y su madre era Violante Santacilia doña y Soler de Cornellá, que vino de la familia prominente que posee la tierra en Elche. Ambos de sus padres eran enviudados y volvieron a casarse. Vivieron en su casa de la Plaza del Mar en Alicante y sólo pasaron las vacaciones en Novelda.

Su padre murió cuando Juan tenía sólo tres años y bajo el cuidado de los jesuitas de la escuela jesuita en Alicante. Su tío Don Antonio Juan, un Canon en la iglesia Colegiada tomó el precio de Jorge joven y siguió su educación. Más tarde otro tío, Don Cipriano Juan, un Caballero del Pedido de Malta, tomó el precio de su educación y le envió a Zaragoza para una educación preparatoria para estudios más altos.

A la edad de 12 años le enviaron a Malta para recibir Pedidos Santos en el Pedido de Malta. El próximo año se hizo la página al gran maestro Don Antonio Manuel de Villena, que le concedió el título de Comandante de Aliaga en Aragón. Así recibió su primer título cuando tenía sólo 14 años. Pronto se hizo un Caballero del Pedido de Malta, que implicó el celibato de toda la vida.

En 1729, cuando tenía 16 años, volvió a España y solicitó la entrada en Royal Company de Guardias Marítimas, la escuela militar española para oficiales navales. Entró en la academia en 1730 y estudió sujetos de investigaciones científicas y técnicos modernos como geometría, trigonometría, astronomía, navegación, hidrografía y cartografía. También completó su educación en las humanidad con clases en dibujo, música y baile. Ganó la reputación de ser un estudiante excepcional y sus compañeros de estudios le llamaron Euclid. Terminó sus estudios en la academia en 1734. En la edad joven de 22 le dieron la orden de una corbeta y participó en la expedición contra Oran y la campaña de Nápoles.

Carrera

En 1734, el rey Philip V de España pidió que Jorge Juan y el científico del mismo tipo Antonio de Ulloa se afiliaran a la Misión Geodésica francesa organizada por la Academia francesa de Ciencias de París, bajo la orden del astrónomo Louis Godin. La misión era medir la longitud de un nivel del arco del meridiano en el ecuador en Sudamérica y determinar la redondez de la Tierra. El 26 de mayo de 1735 salieron de Cádiz en la compañía del Marqués de Villagarcía, que se acababa de designar sólo al Virrey de Perú. Jorge Juan estaba a bordo del barco el El Conquistador y Antonio de Ulloa en la fragata Incendio. La expedición viajó a Quito en Ecuador actual y después de nueve años del estudio cuidadoso, decidió que la Tierra no es absolutamente esférica, pero es oblate, es decir aplanado en los polos. Juan también con éxito midió las alturas de las montañas de los Andes usando un barómetro.

Juan permaneció nueve años en América, estudiando la situación política y social de los territorios españoles. De su vuelta a España, el rey Ferdinand le promovió al capitán.

Marques de la Ensenada ordenó que Juan viajara a Inglaterra en secreto para estudiar nuevos métodos de construcción navales y armamento de los británicos. En 1749 viajó de incógnito bajo el nombre del Sr. Josues y aprendió todo que podría en Inglaterra, y devolvió a constructores navales británicos. En una torcedura irónica, muchos de ellos (incluso Matthew Mullan y Richard Rooth) continuaron a construir los barcos españoles que lucharían más tarde en la guerra de la independencia americana y la batalla de Trafalgar. De su vuelta a España en 1750 se colocó responsable de construcción naval española y mejoramiento de los astilleros y armamentos.

En 1757 fundó el Observatorio Astronómico Nacional del Spain Observatorio Astronómico Nacional de España.

Murió en Madrid en 1773 a la edad de 60 años. Sus síntomas relatados, incluso rigidez del músculo y asimientos, eran casi seguramente el resultado de una infección amebic cerebral. Se sepultó en la iglesia de San Martín.

Trabajos

En colaboración con Antonio de Ulloa

Fuentes



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